本文主要谈现代字谜的特点,现代字谜是在古代字谜基础上发展起来的。解放后,字谜这一古老的传统文化游艺活动,获得了新生,呈现出一派蓬勃发展景象。这个历来只为少数文人雅士所欣赏品味的高级谜语,在各类有组织的集体活动中不断出现,无论形式还是内容,都发展到了一个空前的阶段,在丰富人民文化生活,陶冶人民情操方面发挥了越来越大的作用。现代字谜的特点,主要表现在以下五个方面:
 
      (一)字谜得到了前所未有的重视支持,猜谜和字谜的活动广泛普及。过去,字谜活动只是在少数人中进行,即使是传统元宵节也只有极少数字谜与群众见面。现在,字谜已成了元旦、春节、五一、国庆及各种游艺、联欢活动中的一个常设项目。1979年江苏省南京市举行了一次为期四天的全国九城市灯谜会猜,将各地字谜,荟萃一堂,五彩缤纷,美不胜收,成为当代字谜史上的一大盛事。此外,各类报纸杂志的专栏介绍和定期不定期的刊载,也大大改变了字谜的传播范围和猜射方式。各种汇集字谜、讲解字谜的书籍,在书城书摊中出售,供不应求。这些都对切磋谜艺,繁荣字谜创作,促进字谜研究,起了重要作用。
 
    (二)现代字谜具有鲜明的时代特点,它在反映社会生活的发展变化,时代进步,科学昌明等方面,都起着重要作用。现代字谜中有大量人民讴歌幸福生活和对未来无限向往的内容。如旦字谜:旧貌换新貌。玲字谜:中国领先一球。反映了人们对国力不断增强的认识。又如回字谜:团结在党中央周围。余字谜:体制改革人变化。反映了人们对改革开放的信心。社会主义的新思想、新道德、新风尚也进入字谜,给字谜注入了新的血液。如俄字谜:先人后已。八字谜:公而忘私。这些字谜都有深刻的思想意义,受到良好的社会效果。
有些字谜为配合形势教育的宣传需要,往往就某一专题内容而作,寓教于乐,给人以潜移黙化的影响。如为配合植树造林,绿化祖国,人们就创作了直字谜:植树节。荼字谜:植树种草,大改面貌。樊字谜:齐心齐心,大造其林等等。为宣传计划生育,就制作了,日字谜:提倡晚婚,人人有份。众字谜:一对夫妇一个孩子。珏字谜:全国人口必须控制住等。此外,如秋字谜:日抽香烟乃病因。是宣传戒烟的。旭字谜:八一南昌迎朝阳。是庆贺建军节的。坦字谜:国庆迎朝阳。是庆祝国庆日的。
 
     随着改革开放的步伐,中外文化交流的加强,运用外文字母和外语单词编制的中外合壁的新颖字谜,也随之产生和流行。如用瓜儿连着藤,藤儿连着瓜做谜面,猜一英文字母Q。用英语Good morning做谜面,猜一汉字谭(西言早)。都是别致新奇,颇为有趣的。此外,新知识、新科技也进入字谜。如用测量声音强弱的单位,打一贫字(分贝)。中了,打一字(子之中为一),等等。这些字谜都有意识地运用它特有的社会功能为现代社会服务。
 
    (三)现代字谜是在充分吸收了传统字谜的精华部分,在不断创新的基础上健康发展起来的。我国浩如烟海的传统字谜,基本上是健康的。但也有少数存有庸俗、落后的东西,特别是古代的符瑞、谶言、乩语、测字等都是利用字谜形式进行的迷信活动,因此,对传统字谜必须持批评的态度,取其糟粕,取其精华,才能使字谜在新的历史条件下健康地向前发展。现代字谜对传统字谜的态度不外是:继承、改造和淘汰。被淘汰的那部分字谜,从思想内容上来看,多带有庸俗趣味或不健康情调,以及封建伦理道德观念的陈腐说教。从表现形式上看,有些被淘汰的则是因面底扣合不确,过于牵强附会,或者在用词、用典、用格上过于生僻或离奇,这样的字谜,也不能为现代人所接受。与之相反,那些内容健康、充满生活气息,底面扣合巧妙,语言通俗流畅,形式活泼有趣的传说字谜,多被现代字谜所吸收。如相传是北宋时代王安石所作的日字谜:画时园,写时方,东时短,夏时长。就抓住了谜底字谜的外形和特点,突出了它的内在矛盾,谜面浅显生动,深得人民喜爱,得以广泛流传,至今不衰。也有不少字谜被重新改造,以簇新面貌重新出现。其中有取其制造手法,而赋予具有时代内容特点的。如南朝鲍照的土字谜:乾字一九,只立无偶;坤之二大,宛然双宿。这首谜因涉及八卦知识,现代人很不好理解。但依其原义,此谜前两句可得一字,后两句可得十字,一、十相合,即得谜底。故今人或改为垫上运动,或编为一百减去八十九。这样的谜面浅显易懂,语言清新简洁,充满时代气息,便于接受和传播。
 
    在继承传统字谜的基础上,现代字谜也不断地创作出许多反映时代特色的新谜语。仅就字谜的表现形式来说,人们不但接受和谜承了古代已经有的诗谜、词谜、故事谜、实物谜、画谜、哑谜等形式,还不断地出数学公式谜、外文字母谜、汉语拼音字母谜、印章谜、扑克谜、象棋谜、符号谜、歇后语谜、歌谣谜、书法谜、钟面谜等新形式,这都是给谜苑增添了新的花色品种,带来光辉夺目得异彩。此外,制谜方法和修辞技巧也在不断提高,较传统字谜有更大地发展。
 
    (四)现代字谜以简化字为主体,也不排除繁体字和异体字,是一种兼收并蓄的体式。字谜在历史上的作用我们已经知道,另外字谜的主要对象是字。历史上汉字字形、字体的变化,对字谜的编撰都会有很大影响。解放以后,政府颁布了文字改革方案,实行简化字,废除了一部分繁体字和异体字。因而充当现代字谜谜底的,都是以简化字为主体的现代流行汉字。如听字谜:加半斤。办字谜:一点点力。等等,都是专为简化字设制的。但现代字谜也不全部排除繁体字和异体字。若谜面需要,要有异体字或繁体字进入时,也还会同样采用。如进为进的繁体,进,可拆分为人(亻)、行(辶)、佳(隹)。要用行为美制作谜面时,就必须选用繁体进字。又如升为升的异体,为了表现东方红,太阳升的意思,就仍要选用升作谜底字。除了在谜底字上用繁体字和异体字外,有些谜面也对此加以利用。如领字谜:翻山越岭。岭,是岭的繁体。谜面意谓,翻去岭的山旁,就可以得到谜底领字。这种谜面显然不适合用简化字岭。虽然,繁体字和异体字在现代字谜中的应用不是很广,但随着大陆与港澳台及海外文化交流的日益增加,大陆字谜涌入港澳台或海外,或者港澳台海外字谜传进大陆,繁体字和异体字入谜的情况还会继续增长,这些都值得制谜者和猜谜者重视。
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